La Poción Roja es un estupendo canal de Youtube dirigido por KOYUKI y que para este capítulo nos presenta 10 de sus títulos arcade favoritos.


3 de junio de 2021

Impresiones con Wonder Boy: Asha in Monster World, un bocado del pasado en tu consola de última generación

La saga Wonder Boy es posiblemente una de las más complejas de seguir la pista, por sus múltiples versiones, escarceos con otros personajes y evolución a lo largo de los años. A caballo entre la aventura plataformera, el rol y la exploración sobre la que se asentó el género metroidvania (mil perdones por el término), la cuarta entrega apareceida en Mega Drive en 1994 tiene una nueva oportunidad gracias al remake que nos ocupa para Switch, PS4 y ordenadores.

En 2017, Wonder Boy III se vió rejuvenecido y puesto al día gracias a unos gráficos preciositas 2D dibujados a mano que aún hoy no han sido superado con creces por su fastuoso diseño artístico y realización. La concepción de aventura más abierta, alejada del concepto de plataformas de accion que tenían los títulos anteriores, ayudó a que el equipo francés Lizardking se tirara de cabeza a un proyecto exquisito que destacó tanto por su divertido desarrollo, como su intrínseca dificultad.

 


 El listón estaba alto y, de hecho, Game Atelier —otro grupo francés—, decidió reconvetir el crowdfunding de Flying Hamster II en una secuela oficial de la saga contando con el beneplácito de Ryuichi Nishizawa, el creador de la saga, y apostando, de nuevo, por un espectacular diseño bidimensional de cielos azules y gráficos saturados a la vieja escuela.

 


 

En este caso, el estudio japonés Artdink, poco conocido por estos lares pero cuya franquicia A-Train trascendió fronteras gracias a la distribución de Maxis a principios de los 90, publica el juego en plataformas digitales, y ha optado —siguiendo las directrices del propio Nishizawa— por un diseño poligonal dotado de una suave capa a lo cel shading, un remapeo para proporcionar profundidad en los cambios habituales de plano cuando entramos o salimos por estancias, y una banda sonora puesta al día que no desentona en absoluto. Quizás, a primera vista el resultado general no sorprenda tanto, y de hecho Ryuichi ya declaró que optar por este tipo de diseño ha siddo consensuado y meditado al no contar con artistas de la talla de los equipos franceses y por los, supuestos, beneficios que este enfoque proporcionaría durante la producción y desarrollo del juego.

 


 

Sea como fuere, es cierto que Asha in Monster World no destaca tanto en el catálogo indie actual, como lo hiciera su lanzamiento original en la 16 bit de Sega en los 90, cuando se convirtió en uno de los cartuchos más bonitos del excelso catálogo de la consola, aunque solo pudiera ser disfrutado por los japoneses y se optara por la baja resolución (256x224). Sacarle todo el partido a los modelados 3D actuales, a los motores de físicas y shaders varios, a las luces y capturas de movimiento, obligan a contar con un presupuesto enorme, y está claro que no ha sido el caso en un remake que presenta algunas aristas y un acabado atractivo pero que podría haber sido superlativo al contar con un material original tan extraordinario.

 


 

Los gráficos no lo son todo, y afortunadamente Artdink no se ha querido quedar únicamente en llevar hasta los sistemas actuales el juego de los 90 tal cual. Algunos cambios sutiles —y otros no tanto—, acercan este duro título un poco más al jugador actual, ofreciéndole ya desde el inicio la posibilidad de jugar a la experiencia real, u optar por una versión más sencilla y simplificada. Luego están los controles, bastante suaves y precisos —aunque el salto a veces nos juegue malas pasadas—, o los cambios con respecto al original en el momento en que cambiamos de plano, aprovechando un mundo 3D real. No es tan confuso como cuando jugamos a la versión original, pero tampoco ha sido resuelto con toda la maestria que podríamos haber esperado.

 



La esencia del juego, sin embargo, se mantiene, y ponernos a los mandos de Asha es una pequeña delicia. En un juego donde vuelven a primar las plataformas y la acción en detrimento de la exploración —sin llegar a ser uno de esos Monster World del principio de la saga— los ligeros toques roleros al poder mejorar nuestro equipamiento, aumentar nivel de vidas o entablar conversaciones con los lugareños del exótico mundo donde transcurre el juego, desfiguran la frontera entre géneros y nos llevan a poder disfrutar de un título lo suficientemente directo como para no aburrir, aunque también algo corto que evidencia su pasado consolero. Por cierto, que volveremos a pasarla canutas en el templo de hielo, avisados estáis.

 


La ausencia de poderes mágicos, la exploración y algunos detalles más que sí estuvieron muy presentes en Dragon's Trap, se suplen de alguna manera con la cantidad de movimientos a los que tendremos acceso una vez nos hagamos con el Pepelogo azul, una curiosa criatura que nos permitirá planear, llegar a lugares más altos, parar bocanadas de lava o descubrir secretos. Es increible como todo el diseño y mecánicas del juego se nos abren poco a poco ante nuestros ojos con este pequeño inciso, y como las posibilidades Asha se incrementan más y más para darle al jugón nuevos alicientes y motivarle a continuar para avanzar en la historia.


 

Wonder Boy: Asha in Monster World es una pequeña gran joya. Su acción directa, divertido planteamiento, atractivo universo y ramalazos viejunos, no chirrían del todo a pesar de ese diseño 3D que podría haber llegado a cotas más altas. La inclusión de "ayudas" actuales como poder grabar partida en todo momento, seleccionar dficultad, etc. no dejan de ser necesarios para un título que quiere considerarse remake de otro. Quizás algo corto —aunque la dificultad ya sabéis que es de vieja escuela y hay algunos puntos interesantes a superar—, y parco en opciones, las virtudes del juego residen en poder disfrutar de un título único en la saga, sobre el que se inspiraría Wayforward luego con su Shantae de Game Boy Color —por mucho que digan—y que produce satisfacción y ampollas en los dedos a partes iguales. Puede que algo justo en lo técnico —lo hemos jugado en Switch—, el precio en digital podría echar para atrás a más de uno, aunque siempre podría optar por alguna de las ediciones físicas publicadas por ININ Games, que además incluye el juego emulado original de Mega Drive. ¡Recomendable!

7 de marzo de 2021

¡RetroManiac Podcast 3x04 disponible!

Emuladores vs FPGA


¡Bienvenidos al cuarto episodio de la tercera temporada RetroManiac Podcast! Esta vez nos decidimos por un tema tan interesante como polémico: la encarnizada lucha entre emuladores y FPGA: ¿sólo debe quedar uno? ¿Son mundos complementarios o peleados? A lo largo del par de horas de debate, Sefer, Pepe Luna, Nacho y Vampirro, comentarán la situación actual con dos grandes del panorama retro actual, como son José Tejada, más conocido como Jotego, y uno de los principales desarrolladores de cores para FPGAs, y Sergio Presa, miembro de la asociación Retroacción y del podcast La hora retrona, entre otros.





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Direcciones Twitter del equipo del programa:

Nuevo trailer de Kaze and the Wild Masks antes de su lanzamiento en digital a finales de mes

También saldrá en físico para consolas de nueva generación


SOEDESCO ha presentado un nuevo vídeo a modo de trailer del esperado juego de plataformas 2D Kaze and the Wild Masks. En desarrollo por parte del estudio indie PixelHive desde hace ya unos años, el juego se inspira en los clásicos plataformas de los 90 en nuestra misión por salvar a nuestro amigo Hogo de una maldición que ha sembrado el caos en las islas.

Para ello, Kaze, el protagonista, se valdrá de una suerte de habilidades especiales a través de los 30 niveles de los que consta el juego (más otros 50 tipo bonus).

Kaze and the Wild Masks saldrá este próximo 26 de marzo en formato digital para consolas (Switch, Xbox One y PlayStation 4), además de ordenadores en Steam y Stadia. Un poco más tarde, el 25 de mayo, está prevista también su salida en formato físico para Switch, Xbox One y PlayStation 4. Encontraréis más info en la web oficial.

10 de noviembre de 2020

¡Revista especial 10 aniversario RetroManiac!

Nuevo número disponible para descarga


En junio, hace 10 años, RetroManiac daba sus primeros coletazos. Primero tímidamente como una revista digital en PDF apoyada por una sencilla web alojada en Blogger, y más tarde como un sitio al que acudir para recibir algo de info sobre juegos clásicos, neorretro o el videojuego independiente. Una década completa da para mucho, y como en una montaña rusa, todos los que hemos formado parte de RetroManiac hemos disfrutado muchísimo de las subidas y bajadas hasta la aparición del número 12, nuestra última revista impresa... ¡Último? Pues parece que, como en Astérix, todavía nos quedaba un pequeño reducto por doblegar, y es que, aunque haya sido un poco más tarde de lo esperado, aquí tenéis disponible para descarga una nueva revista dedicada a todos los que disfrutáis de los videojuegos, y en particular de los clásicos. ¡Va por vosotros!

¡Especial 10 aniversario!

Lo que empezó siendo una pequeña recopilación de artículos sobre videojuegos clásicos, acabó por ser un especial de más de 370 páginas que incluye un reportaje sobre el nacimiento y desarrollo de la revista, así como otro artículo de dedicatorias de colaboradores o redactores de la misma. Esperamos que os guste saber un poco más del nacimiento de RetroManiac, sus integrantes, la evolución de la revista... Ha sido un pequeño trabajo introspectivo, del que seguro que nos dejamos fuera partes importantes, y que esperamos sepáis perdonarnos. ¡Hemos condensado una década muy intensa en un puñado de páginas como mejor hemos podido!







Pero además, hemos querido rendir homenaje a todos esos textos de juegos clásicos que comentábamos bajo el epígrafe "Loading", recopilando todos los que hemos publicado en los 13 números de RetroManiac en un solo volumen. Impresiones con cierto tinte nostálgico de nuestros juegos favoritos, que ni tienen que ser los mejores ni los más representativos históricamente hablando, aunque algunos puedan coincidir con los juegos más relevantes de algunos sistemas.






Detrás de la portada ilustrada magistralmente por Paco «Pagantipaco» de Retroworks, haciendo un guiño a una popular imagen publicitaria de los 80 para una conocida consola, encontraréis más de 150 juegos comentados por redactores y colaboradores de RetroManiac, y entre los que os encontraréis algunos títulos inéditos nunca antes publicados en la revista. Esperamos que podáis disfrutarlos tanto como nosotros lo hemos hecho al concebir este pequeño homenaje a la revista y a todos los que forman parte de RetroManiac (o lo han hecho en algún momento), así como lectores y seguidores. ¡Gracias a todos!




Descarga el especial 10 aniversario RetroManiac (hojas sueltas)

8 de noviembre de 2020

RetroPC MasterRace 1x03. Especial sonido en el PC

La evolución del sonido en los ordenadores compatibles



RetroManiac Podcast presenta: RetroPC MasterRace, el podcast dedicado a los ordenadores personales viejunos. Presentado por Nacho y Vampirro, encontrarás juegos míticos, programas de toda la vida, sistemas operativos clásicos... Para este tercer episodio, os hemos preparado un especial sobre la evolución del sonido en los ordenadores personales. ¡No te lo pierdas!

3 de noviembre de 2020

¡RetroManiac Podcast 3x02 disponible!

La saga Castlevania

¡Bienvenidos al segundo episodio de la tercera temporada RetroManiac Podcast! Llegamos a Halloween con un un nuevo programa especial de tropecientas horas y con los Belmont y Drácula de protagonistas: la franquicia Castlevania. Más de seis horas y media de programa para que las disfrutes, pero bien.

21 de octubre de 2020

Disponible en cartucho Where is my body?, nuevo juego para Game Boy

Solo estará disponible en formato físico

Ya está disponible a través de la web de Green Boy Games, el juego Where is my body? para Game Boy, un cartucho desarrollado a imagen y semejanza de las aventuras gráficas clásicas, y que consiguió superar con creces una campaña de Kickstarter en la que buscaba financiación suficiente para precisamente lograr producir las cajas y cartuchos del juego.



Con todo el material a punto de ser recibido por parte del pequeño estudio afincado en Barcelona, la web abrió hace no mucho su página específica para hacer pedidos a todos aquellos que no participaron en la campaña. Tenéis disponibles diferentes ediciones y acabados (occidental, japonés...).

El juego ha sido diseñado en GB Studio, y se inspira en las videoaventuras clásicas de los 80 y 90, con un ojo puesto en míticos títulos como Maniac Mansion. El juego está dividido en dos actos, y mientras que en el primero nuestra tarea consistirá en resolver algunos misterios en un laboratorio, en el segundo visitaremos la ciudad donde encontraremos nuestro cuerpo perdido toda vez hayamos recopilado la suficiente información en los pasos anteriores.

20 de octubre de 2020

Ya disponible en Xbox One, Shadow Gangs, el espíritu Shinobi en tu consola de última generación

El juego ya estaba disponible para ordenadores en Steam

JKM Corp. ha publicado hace unos días la conversión consolera de Shadow Gangs, un juego de acción y desarrollo lateral 2D con gráficos en alta resolución, que os recordará por su jugabilidad y mecánicas al eterno Shinobi, aunque también cuenta con trazas de los no menos conocidos Vigilante o Shadow Warriors.



Tras su paso por ordenadores en Steam hace ya un tiempo, el pequeño estudio independiente JMK Corp. lanzó el pasado 14 de octubre la conversión para Xbox One de Shadow Gangs, un título arcade de pura cepa, donde la acción y los ninjas estarán a la orden del día. 






En el juego controlaremos a Dan, el protagonista, que parece que ha perdido su espada antes de comenzar la aventura y se tiene que enfrentar a todos los malos con sus manos y pies desnudos. Dispuestos a lo largo de los niveles hay una serie de jaulas que encierran a unos pobres tipos secuestrados, y por lo visto uno de ellos es 'especial', pues nos permitirá convertirnos en todo un ninja ganando ciertos poderes y recuperando nuestra preciada espada, ¡Así sí!

¡Vamos pal Museo! Primer museo dedicado por completo al ZX Spectrum

Hoy hace un día de perros por aquí, no se me ocurre que hacer. La familia ha salido y como no me encuentro demasiado bien, me he quedado en casa, me pongo a trastear con las temidas roba tiempos llamadas redes sociales. En esto que mis sentidos se disparan cuando veo una noticia que habla de la creación del primer museo del videojuego de manera permanente en Portugal, dedicado a uno de ordenadores preferidos por muchos usuarios en la época de los primeros micros: el ZX Spectrum, la noticia me llena de admiración y porqué no decirlo, envidia de la mala, si de la mala, que eso de envidia de la buena es un mito.

El sueño de The Maze of Galious para MSX2

Hace unos días me levanté con una buena noticia, que he visto en el MSX Blog del incombustible amante del MSX Konamito; una noticia sobre una adaptación del juego The Maze of Galious a MSX2 que ha despertado mucha nostalgia, me han venido a la mente imágenes retrospectivas, de cuando quedábamos a jugar en casa de un amigo que tenía la suerte de tener el cartucho original, ¡Pedazo de juego! Su mundo interminable, sus enemigos aterradores, la música que te envolvía en la aventura, vamos qué fue otro de los grandes videojuegos de Konami. 


¿Es el Spectrum Next la evolución que esperabas del <i>Speccy</i>? Tim Gilberts nos muestra en exclusiva la esperada máquina

Los pasados 27 y 28 de octubre tuvo lugar la Play Expo Blackpool 2018 , un encuentro retro en la ciudad costera británica cerca de Mán...